Loudoun Castle Theme Park sluit deuren

2010-10-LoudounCTP

De eigenaar van het Schotse themapark Loudoun Castle Theme Park, de Nederlander Henk Bembom, kondigde gisteren de sluiting aan. Meteen beschuldigde hij de overheid ervan om toeristische trekpleisters te financieren, waardoor zijn park de aantrekkingskracht verloor om bezoekers aan te trekken.
 

Themapark verwijt de regering de noodgedwongen sluiting

De eigenaar van het Schotse themapark Loudoun Castle Theme Park, de Nederlander Henk Bembom, kondigde gisteren de sluiting aan. Meteen beschuldigde hij de overheid ervan om toeristische trekpleisters te financieren, waardoor zijn park de aantrekkingskracht verloor om bezoekers aan te trekken.

Loudoun Castle Theme Park, gelegen in de buurt van Galston in East Ayrshire, zou de deuren voorgoed gesloten hebben, aldus de algemeen directeur die vertelde dat het park open houden "economisch niet langer haalbaar is". Door de sluiting zullen 11 vaste en 160 seizoensgebonden werknemers hun baan verliezen.

Bembom legt de schuld bij anderen: onder meer toeristische attracties, die door overheidssteun gratis te bezoeken zijn, maar ook de combinatie van slecht weer en de verhoging van BTW, hebben hem er toe aangezet om deze drastische beslissing te nemen. "Binnenkort openen de nieuwe door de overheid gefinancierde attracties, waaronder Burns Centre (21 miljoen pond) en Transport Museum (85 miljoen pond )in Glasgow, die bovendien door overheidssteun gratis bezocht kunnen worden. Dit heeft een situatie gecreëerd waarin Loudoun Castle Theme Park is niet langer economisch levensvatbaar kan zijn. Ik zou graag al onze medewerkers bedanken voor hun niet aflatende loyaliteit en steun door de jaren heen. Ik zou ook graag de East Ayrshire Raad bedanken voor alle hulp die werd aangeboden om ons in deze moeilijke periode te handhaven.”

Een park woordvoerster voegde alvast toe dat er momenteel nog besprekingen aan de gang zijn over de toekomst van de site.
Alan Neish, hoofd van de planning en economische ontwikkeling aan East Ayrshire Raad, zei het volgende: "East Ayrshire Raad heeft al vele jaren nauw samengewerkt met Henk Bembom, eigenaar van Loudoun Castle Theme Park. Het is met grote spijt dat we deze week van zijn voornemen om het park te sluiten werden geïnformeerd. Talloze gezinnen in onze eigen omgeving en ver daarbuiten hebben in de loop der jaren genoten van dit groot Schots park. We zijn er dan ook het hart van in, dat dit moest gebeuren. We kijken alvast uit naar de komende besprekingen van zijn nieuwe voorstellen wat er in de nabije toekomst met de site gaat gebeuren. We zullen hem bijstaan zoveel we kunnen."

Het themapark opende in 1995 en telde toen zo’n 25 attracties, een boerderij en de dagelijkse live shows. Henk Bembom nam de controle van het park zo’n zeven jaar geleden over en investeerde naar verluid 9 miljoen Pond in het park. Schotland telt slechts 2 pretparken, waaronder dus Loudoun.