Halvering bezoekerscijfers voor Rye Playland

2010-08-RyePlayland

Niet in alle parken verloopt het huidige jaar voorspoedig. Rye Playland, een populair pretpark, dat door de county zelf wordt beheerd, ziet steeds minder bezoekers opdagen, waardoor de tekorten steeds hoger oplopen. Eén van de meest geliefde zomertradities is hierdoor met het faillissement bedreigd.
 

Het einde nabij voor 82 jarig oud pretpark?

Niet in alle parken verloopt het huidige jaar voorspoedig. Rye Playland, een populair pretpark, dat door de county zelf wordt beheerd, ziet steeds minder bezoekers opdagen, waardoor de tekorten steeds hoger oplopen. Eén van de meest geliefde zomertradities is hierdoor met het faillissement bedreigd.

Het park ligt in de buurt van Grand Old County Park op Long Island en was vele decennia lang een geliefkoosde bestemmingen voor New Yorkers om tijdens de zomermaanden eens een bezoekje te brengen. Vaal betreft het nostalgische herinneringen ophalen, want het park bestaat al 82 jaar. In 1928 werd het park geopend door Westchester County, één van de weinige pretparken in het land dat door de overheid beheerd. Met zeven attracties die zijn uitgegroeid tot nationaal monument, is het een park dat een rijke geschiedenis met zich meedraagt.
Ondertussen beseft men dat men niet in het verleden kan blijven leven, en daarop teren, en dat het tijd wordt om Rye Playland als het ware opnieuw uit te vinden voor de 21e eeuw. “De financiële last die momenteel door de belastingbetaler wordt betaald... is gewoon niet langer houdbaar.", aldus County Executive Rob Astorino.
Eén van de redenen dat de massa bezoekers wegblijft kan wel eens de hoge prijzen zijn: voor alles moet bijbetaald worden. Het aantal bezoekers is in vijf jaar tijd van zo’n 900.000 bezoekers gezakt tot niet eens de helft: 400.000 bezoekers.
"Het is dat delicate evenwicht - hoe houd je het betaalbaar, en kun je toch de staat helpen om geld te verdienen?" stelde Sheri Flood, inwoonster van Rye.
In elk geval zullen er diverse voorstellen gemaakt worden, en zal de staat in oktober een knoop doorhakken hoe het verder moet. Een experiment om het park te privatiseren lijkt gering omwille van een selchte ervaring in 1979, dat eindigde in een ramp. Marriot Corporation beheerde het park voor twee jaar, en verloor meer dan $ 5 miljoen.