Harold Chance overleden

2010-07-Chance

Harold Chance, oprichter van Chance Rides Manufacturing Inc., overleed afgelopen weekend. De man staat in meerdere Halls of Fame, zoals bij the International Association of Amusement Parks and Attractions, Outdoor Amusement Business Association en the Showmen's League of America.
 


Pretparkicoon werd 88 jaar

Harold Chance, oprichter van Chance Rides Manufacturing Inc., overleed afgelopen weekend. De man staat in meerdere Halls of Fame, zoals bij the International Association of Amusement Parks and Attractions, Outdoor Amusement Business Association en the Showmen's League of America.

Harold Chance begon te werken bij Ottaway Amusement Co toen hij terugkeerde uit de tweede wereldoorlog. Dat bedrijf fabriceerde miniatuurtreinen. Toen Ottaway besloot om de pretparkwereld te betreden door Joyland Amusement Park te bouwen en openen, kocht Harold Chance de treinenafdeling over. De markt van de miniatuurtreinen stuikte in elkaar in de jaren ’50. Toen besloot hij een kermiskramer te worden. Hij trok rond in Kansas met diverse attracties. Hij vond echter de attracties bijzonder zwaar en moeilijk te verplaatsen, dat hij besloot om zelf attracties te bouwen die geschikt waren om van kermis naar kermis te reizen. Hij creëerde het concept, waarbij de attractie deel uitmaakte van de trailer van de vrachtwagen, om zo veel efficiënter te kunnen reizen en opstellen. Bekende attracties zijn Chaos, Zipper, Skydiver, Toboggan, al was C.P. Huntington de meest populaire: meer dan 400 exemplaren heeft het bedrijf verkocht aan allerlei parken en dierentuinen.

Chance trok zich midden jaren 80 terug uit de pretparkbusiness. Zijn bedrijf telde toen 200 werknemers; hij begon met drie mensen. Het bedrijf liet hij achter in de familie: in eerste instantie nam zoon Richard het bedrijf over, later was het kleinzoon Michael die de zaak leidde. Het bedrijf noemde toen nog Chance Industries, maar omwille van een bankroet en de reorganisatie die hiermee gepaard ging, werd het bedrijf omgedoopt tot Chance Rides Manufacturing.

Harold Chance stond bekend als een gedreven familieman, die pionierswerk verrichtte in de pretparken- en kermiswereld. Zijn innovatieve ideeën zetten hem er toe om in de loop der jaren zo’n 50 verschillende attractietypes uit zijn hoed te toveren. Hij was een man, die het onmogelijke kon waar maken. “Het duurt een beetje langer dan”, zei de minzame man dan.
De begrafenis is voorzien voor aanstaande donderdag. Harold Chance werd 88 jaar oud.