The Sahara sluit voorgoed de deuren

2011-03-NascarCafe

Eén van de iconen in Las Vegas, The Sahara, sluit na 59 jaar haar deuren. Het hotel-casino was vooral bekend om haar Nascar Café, met de spectaculaire achtbaan Speed the Ride. Oorzaak is de aanhoudende recessie in Amerika.

Wat nu met Speed the Ride?

Eén van de iconen in Las Vegas, The Sahara, sluit na 59 jaar haar deuren. Het hotel-casino was vooral bekend om haar Nascar Café, met de spectaculaire achtbaan Speed the Ride, de gelanceerde achtbaan van Premier Rides.

Oorzaak is de aanhoudende recessie in Amerika die al drie jaar het toerisme in deze lichtstad gijzelt. Ook al betreft het hier slechts 1700 kamers op 150000 kamers in gans Las Vegas, toch geeft het een psychologische domper, omdat men liet uitschijnen dat het herstel in de gokstad aangebroken was.

2011-03-NascarCafe-SpeedtheRideIn 2007 had men het Sahara complex al eens grondig onder handen genomen. Sam Nazarian, een nachtclub eigenaar uit LA had geïnvesteerd in het Marokaans ogende complex om het moedeloos ogende casino opnieuw te transformeren in een aantrekkelijke bestemming voor al wie “rich and beautiful” is.

Op 16 mei zal Sahara definitief sluiten, aldus het moederhuis SBE Entertainment. Het was economisch niet meer verantwoord om langer open te blijven. Duizend mensen zullen hun job verliezen. Het ziet er naar uit dat er niet meteen een reddende engel zal zijn om het resort op te knappen, zoals enkele jaren geleden was gebeurd met een ander icoon, de Tropicana.

Niet ver van het Sahara-complex staan nog twee andere onafgewerkte projecten te roesten, met name het Fontainebleau hotel en Echelon. Het ziet er naar uit dat dit gedeelte van de Las Vegas strip in een soort spookomgeving dreigt te verzanden.

Wat er verder te gebeuren staat met het Nascar-Café en de bijhorende attracties is nog niet duidelijk. Mogelijk sluiten zij ook voorgoed.