Tijdelijk reuzenrad in Seattle

2010-12-Seattle

In de Amerikaanse stad Seattle zal in april een groots reuzenrad worden opgesteld, en er blijven tot minstens 2012 voor de 50e verjaardag van Seattle Center. Het maakt deel uit van een masterplan in dat gebied, dat vroeger Fun Forrest was.

Seattle Center verwelkomt groot reuzenrad

In de Amerikaanse stad Seattle zal in april een groots reuzenrad worden opgesteld, en er blijven tot minstens 2012 voor de 50e verjaardag van Seattle Center. Het maakt deel uit van een masterplan in dat gebied, dat vroeger Fun Forrest was, een stadspretparkje met een arcadehal, een achtbaan en enkele attracties…

Het reuzenrad zal alvast een knipoog zijn naar het verleden, naar Seattle World’s Fair van 1962, maar tegelijk wil deze nieuwe attractie met een futuristisch design en een hi-tech systeem zijn tijd vooruit zijn. Als inspiratie wordt al snel verwezen naar London Eye, al zal dit rad slechts de helft in grootte zijn ten opzichte van ’s werelds grootste reuzenrad in Londen.

Eigenaar Great City Attractions heeft wereldwijd reeds enkele referenties. Met het rad in Seattle hoopt men 500.000 bezoekers per jaar te kunnen aantrekken. Een ritje zou 12 tot 15 dollar kosten.

De aankondiging lijkt op het eerste zich niets speciaals, ware het niet dat in diezelfde stad de mensen achter Pier 57 met een soortgelijk idee spelen. Hal Griffith die Pier 57 sinds 1964 leaset van de stad, had reeds plannen hiervoor ingediend. Met zijn plannen wilde de man vooral de verwachte problemen voor het toerisme aan de oevers helpen opvangen: in Seattle is men immers bezig om de brug Alaskan Way Viaduct te vervangen door een tunnelcomplex. Griffith reageerde alvast bijzonder ontgoocheld en vroeg zich terecht af waarom een groots reuzenrad vlakbij Space Needle, de toeristische trekpleister van Seattle en tevens het observatiepunt bij uitstek, succes kan hebben. Het lijkt een beetje een onlogische zet…

Woordvoerster van Seattle Center, Deborah Daoust, vertelde alvast dat hun plannen al eventjes bestonden, toen Griffith zijn aanvraag indiende. Bovendien beklemtoont ze dat hun project een tijdelijk iets is: het reuzenrad zal er voor een periode van 18 maanden staan. Wellicht dat hun rad al afgebroken is, tegen dat Griffith’s reuzenrad er zal staan…